Hoe blus je een batterijbrand?

Werken met lithium batterijen brengt enkele risico’s met zich mee. Om veiligheid te garanderen zijn er oplossingen zoals branddekens en veiligheidskasten speciaal ontworpen voor lithium batterijen.

Steeds meer komen medewerkers met een elektrische step, fiets of auto naar het werk. Deze voertuigen rijden door middel van lithium batterijen. In verschillende sectoren worden deze batterijen zelfs al jarenlang gebruikt in o.a. scanners, zaklampen, vorkheftrucks, …

Lithium (niet oplaadbaar) of lithium-ion (oplaadbaar) batterijen bestaan uit elektroden van lithium en koolstof. Ondanks dat deze batterijen tegenwoordig niet meer weg te denken zijn, moet je wel voorbereid zijn op de risico’s die ze met zich meebrengen.

Welke risico’s brengt het gebruik van lithium batterijen met zich mee?

Bij het gebruik van deze batterijen zijn er toch enkele zaken waar men rekening mee moet houden:

  • Ontploffingsgevaar: zelfs als de batterij niet in het stopcontact zit
  • Zelfontbranding: mogelijk door overbelasting of een mechanische beschadiging waarbij er bij de brand ook giftige gassen vrijkomen die na het blussen het water vervuilen en gevaarlijk kunnen zijn voor omstaanders
  • Niet of moeilijk te blussen: conventionele blussystemen (o.a. water) werken bij lithium batterijen niet. Bij het blussen van lithium met water kan zelfs een zeer explosief gas ontstaan.

Het grootste risico van lithium-ion batterijen is de ‘thermal runaway’ die ontstaat wanneer de temperatuur van een batterijcel enorm stijgt. Zo’n thermal runway is een kettingreactie die ontstaat als er één cel vlam vat waarbij volgende cellen ontsteken door hitte. Zo’n kettingreactie is moeilijk te stoppen: de batterij zou moeten worden afgekoeld tot onder ca. 70 °C.

Hoe veilig omgaan met lithium batterijen?

Er zijn enkele puntjes waar je op moet letten bij lithium batterijen:

  • Gebruik de correcte lader voor jouw batterij
  • Zorg dat je batterij ongeschonden blijft (indien dit toch het geval is laat je deze best nakijken)
  • Laad je accu regelmatig op zodat deze niet voor een lange tijd ongeladen blijft
  • Hang een rookmelder in de ruimte waar de accu wordt opgeladen
  • Bewaar de accu niet in vrieskou, volle zon of vochtige ruimtes
  • Zorg tijdens het opladen voor een stabiele, vrije en onbrandbare plek

Maar wat als jouw lithium batterij nu toch brand vat?

Vlitex branddekens

Vuur kan zich snel verspreiden. Het is dus belangrijk wanneer een lithium batterij brand vat deze zo snel mogelijk in bedwang te houden of te stoppen. Dit kan aan de hand van branddekens die speciaal zijn ontworpen voor het uitdoven van niet-blusbare batterijbranden. De dekens hebben een piek temperatuur van 1300 °C en bestaan uit brandvrij materiaal, meestal glasvezel. We spreken dan over brandbedekking.

Wat belangrijk is om te onthouden is dat deze branddekens geen blusdekens zijn. Dit wil zeggen dat wanneer je het deken zou weghalen de brand niet verdwenen is. Het branddeken zorgt er wel voor dat de brand onder controle gehouden kan worden.

Door een branddeken over een brandende wagen (zonder batterij) te trekken kan je de brand doven binnen enkele minuten. Het gebruik van branddekens bij voertuigbranden zijn voor brandweerkorpsen dagelijkse kost. Twee brandweerlieden trekken hierbij het branddeken over het brandende voertuig. Bij branden met elektrische auto’s is dit anders. Zo’n batterij kan uren na de uitbraak nog steeds branden. Het deken dient hier wederom als brandbarrière en om de omgeving te beschermen van vuur, hitte en rook. Zelfs in het geval van exploderende batterijcellen beschermt het branddeken zijn omgeving van rondvliegende onderdelen.

Kort samengevat dient een branddeken om een brand in te dammen. Het houdt naast vuur ook hitte en rook weg en sluit de zuurstoftoevoer af waardoor je binnen enkele minuten de omgeving kan veiligstellen.

Er is een breed gamma aan batterijdekens. Zo zijn er dekens speciaal voor auto’s en voor steps of fietsen. De dekens voor fietsen en steps kunnen zelfs preventief gebruikt worden. Je kan deze over je fiets of step plaatsen wanneer je ze niet gebruikt.

Ontdek hier de producten van Vlitex

Veiligheidskasten voor lithium batterijen

Een andere manier om verspreiding van lithiumbranden te voorkomen zijn veiligheidskasten. Dit zijn brandwerende-opslagkasten speciaal ontworpen om lithium-ion batterijen veilig op te laden en te bewaren.

De twee rookdetectors in de kast zorgen voor een snelle rookdetectie. Vanaf dat deze rook detecteren, wordt er een signaal gegeven aan de controller die volgende stappen zal overlopen:

  • Uitzetten van de elektriciteit
  • Uitschakelen van de actieve ventilatie
  • Activeren van het aerosol blussysteem
  • Alarmeren via een visueel en audio-alarm
  • Melding versturen via sms en het MyLoxxer platform

Op deze manier wordt de brand in bedwang gehouden tot de brandweer aanwezig is.

De veiligheidskasten zijn uitgerust met zelfsluitende deuren met slot. Daarnaast zijn er ook legborden met laadstrips zodat de lithium-ion batterijen veilig kunnen opladen tegen volgend gebruik.

Ontdek hier onze lithium veiligheidskasten